Author Archives: isabellahermann

Wie kommt Ethik in die Maschine?

Wenn die Menschen es klug anstellen, hilft Künstliche Intelligenz nicht nur in wirtschaftlichen Prozessen, sondern verbessert auch das gesellschaftliche Miteinander.

Mein Debattenbeitrag für Tagesspiegel Causa fragt, ob Maschinen nicht die besseren Menschen sein könnten.


Terminator won’t save us


New technologies like AI open up a lot of chances but also bear many risks. Couldn’t we just learn how to deal with this from science-fiction films having already played through the major issues of AI? Unfortunately not. Rather than give advice, science-fiction distracts from the currently relevant ethical and legal challenges of AI and the socio-political implications.

Mein kompletter Beitrag im Blog des Humboldt-Instituts für Internet und Gesellschaft (HIIG) hier.

Science-Fiction als Boundary Management

Ende Oktober 2018 wurde mein Beitrag “Boundaries and Otherness in Science-Fiction: We Cannot Escape the Human Condition” in Text Matters, Volume 8, Number 8, 2018 veröffentlicht. Unten der Abstrakt, den ganzen Artikel gibt es Open Access hier.

Abstract: The article explores the construction of boundaries, alterity and otherness in modern science-fiction (SF) films. Boundaries, understood as real state borders, territoriality and sovereignty, as well as the construction of the other beyond an imagined border and delimited space, have a significant meaning in the dystopian settings of SF. Even though SF topics are not bound to the contemporary environment, be it of a historical, technical or ethical nature, they do relate to the present-day world and transcend our well-known problems. Therefore, SF offers a pronounced discourse about current social challenges under extreme conditions such as future technological leaps, encounters with the alien other or the end of the world. At the same time the genre enables us to play through future challenges that might really happen. Films like Equilibrium (2002), Code 46 (2003), Children of Men (2006) and District 9 (2009) show that in freely constructed cinematic settings we are not only unable to escape from our border conflicts, but quite the contrary, we take them everywhere with us, even to an alternative present or into the future, where new precarious situations of otherness are constructed.

Interview zu den Herausforderungen von Künstlicher Intelligenz

In der Ausgabe Nr. 40-41 vom 01.10.2018 von Das Parlament gab ich zum Start der Enquete-Kommission „Künstliche Intelligenz – Gesellschaftliche Verantwortung und wirtschaftliche Potenziale“ des Deutschen Bundestages ein Interview zu den politischen und gesellschaftlichen Herausforderungen von künstlicher Intelligenz. Hier geht’s zum pdf (Hermann, Das Parlament, Ausgabe 40-41) und hier zum Link auf der Website.




Science-Fiction auf der EISA-PEC in Prag

Auf der EISA Pan-European Conference on International Relations  (#EISAPEC18) im September 2018 in Prag präsentierte ich zwei Papiere:

  • zum einen eine aktualisierte Version von“Killer Robots”: How Campaigners and Science-Fiction-Films show as a Dystopian Future in der Section “Technological Change and the Shape of an IR to Come” von Laura Horn und Nicholas Kiersy



  • zum anderen Leaving Earth Behind –
    Apocalypse and Escapism in Science-Fiction-Films
    in der Section “Anthropocene Politics: International Relations after the end of the World” von David Chandler und Delf Rothe

Digital Democracy bei der ECPR in Hamburg

Auf der ECPR General Conference 2018 (#ECPRconf2018) in Hamburg präsentierte ich zusammen mit Anja Mihr  das Papier(Digital) Democracy beyond institutional bordersscience fiction or virtual reality?” im Rahmen der von Thorsten Thiel organisierten Section “Digital Politics and Politics of the Digital”

Unsere Conclusion:

Democratic principles apply offline and online, in SF as well as in the real world. But the means, in particular by ICT and AI, change our perspective of how these principles are realized. Robots, avatars and other programmed ‘subjects’ are the results of human programmers (thus far!) and therefore even in SF not better or worse than humans. However, the challenge is the pace and the dimensions in which people will exercise good governance principles and fulfill human rights. The way we inform ourselves, provide data, analyse it and draw conclusions is often beyond our (human) understanding because technology accelerates the pace in which we take decision and conduct policy making.

However, “science-fiction” understood as a desired fictional development of new tech leading to a better future by strengthening government principles is a utopian wish. If we take a look on the actual science-fiction-genre, there is no digital democracy with good governance principles, yet, with very few examples as Astro Boy or even Arrival show. New tech in most cases leads to the abolition of the Western model of liberal democracy and thus leads into dystopia and thus extends our fears that in this new cyber world we lose control over what we hold most dear namely peace, justice, solidarity, freedom and equality. However, if we let go of the liberal democratic conception, the genre might indeed show us ways to overcome the precarious human condition with technology. Nonetheless, in the end those fundamental changes could pave the way for the biggest dystopias like in Matrix, Transcendence, Neuromancer or Die Tyrannei des Schmetterlings.

Berlin SciFi-Filmfest 2018


Isabella Hermann, Sven Schmeier und Aleksandra Sowa beim Berlin SciFi-Filmfest 2018

Tweet Aleksandra Sowa (@kryptomania)

Am 16. und 17. November fand die zweite Ausgabe des internationalen Berlin SciFi-Filmfest im Babylon in Berlin Mitte statt: Zweite Tage lang gab es Lang- und Kurzfilme in allen Science-Fiction-Genres, Panels und Workshops, Podcasts und Cosplayer und spannende Gespräche mit Filmemachern und Besuchern – Infos auf Facebook und Twitter @BScifi

Besonders freue ich mich, als Mitglied der Jury bei der Auswahl der Filme und Preisträger dabei gewesen zu sein und am 16. November die Paneldiskussion “AI in films – What is science, what is fiction?” mit den zwei Experten Dr. Aleksandra Sowa und Dr. Sven Schmeier moderiert zu haben! Für ihren Filmblog Martha’s Film Corner gab ich Martha ein Interview zu “What will A.I do with our data”.



Tagesspiegel Data Debate #10


Am 11. September diskutierte ich als Panelteilnehmerin bei der Tagesspiegel Data Debate #10 mit Dr. Richard Benjamins, Data & Artificial Intelligence Ambassador, Telefónica; Dr. Ralf Herbrich, Director Machine Learning, Amazon Development Center; und Lars Klingbeil, MdB, SPD-Generalsekretär, zum Thema Lernende Maschinen auf dem Vormarsch – Wie künstliche Intelligenz unsere Wirtschaft und Gesellschaft verändert. Moderiert wurde die Diskussion von Tagesspiegel-Chefredakteur Stephan-Andreas Casdorff. 

Die Aufzeichnung lässt sich hier nachsehen, ein kurzer Artikel des Tagesspiegel hier nachlesen.

Data Debates am 11. Sept. 2018 ©Tagesspiegel